Meinung: Die Reformen, die protestierende Bauern wirklich wollen und brauchen

Die Reform der indischen Landwirtschaft in einer Weise, die den Ernährungsbedürfnissen des Landes entspricht und gleichzeitig die Sicherheit der Landwirte gewährleistet, wird seit Jahrzehnten diskutiert. Aber ein Reformpaket, das von Landwirten und Verbrauchern von Punjab bis Kanyakumari begrüßt würde, würde nie einfach oder einfach sein.

Die Version dieser Zentralregierung, die dringend benötigte Agrarreform herbeizuführen, bestand aus drei neuen Agrargesetzen, die alle anderen Gesetze, die vor ihr standen, außer Kraft setzten. Leider haben die neuen Gesetze die verschiedenen Probleme, mit denen die Landwirte konfrontiert waren, auf die gleiche Weise angegangen, wie die blinden Männer der Fabel den Elefanten sahen.

Kein Wunder also, während einige Bauern, vor allem im Süden und Westen, den neuen Gesetzen weitgehend gleichgültig gegenüberstanden, fühlten insbesondere die aus Punjab, Haryana und Uttar Pradesh, dass die Gesetze ihre Interessen massiv verletzen würden. Vor allem ihr gesichertes Einkommen aus dem öffentlichen Beschaffungswesen zum Mindeststützungspreis ihrer drei Hauptprodukte: Weizen, Reis und Zuckerrohr.

Es überrascht nicht, dass der Premierminister am 19.November verärgert ankündigte, dass die Agrargesetze aufgehoben werden. Er rügte, dass er trotz aller Bemühungen einige Landwirte nicht davon überzeugen konnte, dass die Gesetze ihnen zugute kommen würden.

In einer Mitteilung an die Abgeordneten über das Aufhebungsgesetz, das am 29. November ohne Diskussion im Parlament verabschiedet wurde, heißt es in der Regierung: „Diese Erlasse wurden für die allgemeine sozioökonomische Entwicklung der Landwirte und des ländlichen Sektors nach eingehender Konsultation mit verschiedenen Interessengruppen und Anregungen erlassen und Empfehlungen von Experten, Fachleuten, Agrarökonomen und Expertenausschüssen im Laufe der Jahre“.

Aber die Bauern weigern sich, nach Hause zu gehen
Es ist gleichzeitig ironisch und traurig, dass es seiner Regierung trotz des Premierministers, der von seinem hohen Pferd herabgestiegen ist, nicht gelungen ist, die Landwirte dazu zu bringen, ihren jahrelangen Protest an den Grenzen Delhis abzubrechen. Die protestierenden Bauern weigerten sich, nach Hause zurückzukehren, bis der eigentliche Aufhebungsprozess durchgeführt wurde. Und auch bis ihre anderen Forderungen, die sie in einem Brief an den Premierminister aufgelistet haben, angesprochen werden.

Der einzige Sop, den sie bekamen, war der Landwirtschaftsminister der Union, Narendra Singh Tomar, der die Bildung eines Ausschusses ankündigte, dem auch Landwirte angehören sollten, um ihre Forderung nach einer gesetzlichen Garantie eines Mindeststützungspreises (MSP) für landwirtschaftliche Erzeugnisse zu prüfen.

Dies ist die wichtigste und schwierigste Entscheidung, vor der die Regierung jetzt steht. Tatsache ist, dass der Widerstand der Landwirte gegen die Agrargesetze auf ihrer — berechtigten — Angst beruhte, dass diese Gesetze früher oder später die Mandis unter dem Agricultural Produce Market Committee Act in den Bundesstaaten, insbesondere in Punjab, Haryana und West-Uttar Pradesh, abbauen würden.

Das Mandi-Syndrom
In diesen Mandis nahmen die Bauern ihre Produkte mit, und die Regierungsbehörden kauften hauptsächlich Weizen, Reis und Zuckerrohr zu einem MSP, der fast jedes Jahr nach oben revidiert wurde. In diesen Staaten ist das Mandi-System gut verankert, und die Marktkomitees sind vollgepackt mit Vertretern lokaler Politiker, die über die Kommissionsagenten operieren, die die Transaktionen erleichtern. Die Kommissionsagenten stellen den Landwirten einige Einrichtungen zur Verfügung, die die Regierung nicht hat, wie Barvorschüsse für den Kauf von Saatgut und Düngemitteln, Kredite für die Anschaffung eines neuen Traktors oder heirats- oder krankheitsbedingte Ausgaben.

Es überrascht nicht, dass die Kommissionsagenten den Protest der Landwirte unterstützten. Denn wenn das Mandi-System jemals durch Freihandel ersetzt wird, werden diese beauftragten Agenten überflüssig und Firmenkäufer können dann direkt mit den Bauern verhandeln.

Es ist nicht so, dass die Bauern nicht verstanden hätten, dass die neuen Agrargesetze für sie von Vorteil gewesen wären. Sie erkannten jedoch, dass alle Landwirte auf breiter Front nicht von einem freien Handel mit landwirtschaftlichen Erzeugnissen profitieren würden und dass Unternehmen und große private Händler Landwirte und landwirtschaftliche Erzeugnisse auswählen und nicht zu einem von der Regierung festgelegten Preis kaufen würden.

Die Kluft zwischen einem gebildeten, fortschrittlichen Landwirt mit dem erforderlichen Wissen und Zugang zu den neuesten Technologien, um von einem System des freien Marktes zu profitieren, und dem kleinen Randlandwirt, der eine Mehrheit der indischen Landwirte umfasst, die ausgelassen werden, ist riesig.

Moderne landwirtschaftliche Praktiken, die teure Maschinen erfordern, die ausgeliehen oder geleast werden, sind nirgendwo so allgegenwärtig wie ein Ola oder Uber. Es besteht also die Möglichkeit, dass sich die Mandis schnell verschlechtern, ohne die Probleme anzugehen, vor allem den erschwinglichen Zugang zu Kapital und Technologie, mit denen Kleinbauern konfrontiert waren. Obwohl die Regierung wiederholt gesagt hat, dass sie das Mandi-System nicht abbauen wird, wissen die Bauern, dass es trotzdem passiert wäre.

Die MSP-basierte Beschaffung kann als Wohlfahrtsmaßnahme angesehen werden, aber historisch gesehen sollte sie die Probleme der Ernährungssicherheit des Landes angehen. Die Bundesstaaten Punjab, Haryana und Western Sahara ernteten den größtmöglichen Nutzen aus der grünen Revolution und bauten reichlich Weizen und Reis an, um die Bevölkerung zu ernähren.

Die Landwirte in diesen Staaten profitierten finanziell enorm von diesem System. Sie mussten nicht nach einem Käufer suchen, und die Preise für Produkte, die unter die MSP-Kategorie fielen, fielen nicht, wenn der Markt überfüllt war. Dieses System wird fortgesetzt, obwohl die Pufferbestände prall gefüllt sind und in staatlichen Godowns verrotten. Außer im Jahr 2020, als die Regierung darauf eintauchte, um kostenlose Rationen wegen COVID-19 zu verteilen.

Die MSP-basierte Beschaffung hat auch dazu geführt, dass Landwirte in dieser Region den Weizen— und Reisanbau bevorzugen, obwohl dies zu einem enormen Rückgang des Grundwasserspiegels, der Abhängigkeit von chemischen Düngemitteln zur Ertragssteigerung und dem hartnäckigen Widerstand gegen die Diversifizierung dessen führt, was die Nation jetzt dringend braucht – Ölsaaten und Hülsenfrüchte, um nur zwei Kulturen zu nennen.

Die Forderung nach gesetzlich garantierter MSP wäre von Nicht-BJP-Parteien im Parlament aufgegriffen worden, wo keine Debatte oder Diskussion über die Aufhebungsgesetze erlaubt war. Interessanterweise hatte der Premierminister als Ministerpräsident von Gujarat eine solche Gesetzgebung 2011 in einem Bericht der Arbeitsgruppe für Verbraucherangelegenheiten unter seinem Vorsitz empfohlen.

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