Leitartikel: Inflationsstatistiken lügen nicht, sie sind nur sparsam mit der Wahrheit

Der ehemalige amerikanische Präsident Harry Truman hat anscheinend einmal gesagt, er wünschte, er könnte einen Ökonomen mit nur einer Hand finden. Auf die Frage, warum, antwortete er: „Wenn ich einem Ökonomen eine Frage stelle, lautet seine Antwort immer „einerseits …“, gefolgt von „andererseits …“.

Truman hatte ein gültiges Auerhahn. Wissen Sie zum Beispiel, was „Inflation“ bedeutet, ein Begriff, über den Ökonomen, Medien und die RBI in den letzten Wochen viel geredet haben. Inflation bedeutet im Grunde die Rate, mit der die Preise für Waren, die Sie regelmäßig kaufen, insbesondere für Lebensmittel, steigen. Zum Beispiel ist der Preis, den Sie für ein Kilogramm Tomaten im Juni zahlen, um diesen Prozentsatz höher als der Preis, den Sie im Mai dafür bezahlt haben.

Aber stellen Sie einem Ökonomen die gleiche Frage und er wird höchstwahrscheinlich mit „Einerseits gibt es die Großhandelspreisinflation (WPI); Auf der anderen Seite gibt es die Einzelhandels- (oder Verbraucher-) Preisinflation …“

Meine plötzliche Faszination für „Inflationszahlen“ ergab sich aus Schlagzeilen an zwei aufeinanderfolgenden Tagen, dem 14. und 15.Juni. Die Schlagzeile vom 14. Juni besagte, dass die Verbraucherpreisinflation im Vergleich zum Vormonat um etwas mehr als ein halbes Prozent gesunken sei. Die Schlagzeile vom 15. Juni besagte, dass die Inflation der Großhandelspreise auf ein Hoch von fast 16% gestiegen sei.

Was Sie und mich am meisten beschäftigt, ist die Verbraucher- oder Einzelhandelsinflationsnummer, da dies uns direkt betrifft. Theoretisch ist also ein Rückgang der Verbraucherpreisinflation zu begrüßen. Aber das halbe Prozent wird kaum einen Unterschied für den Preis dieser Tomaten machen. Der Anstieg der Großhandelspreise wird jedoch den Preis auf Einzelhandelsebene erhöhen, unabhängig davon, was die Inflationszahlen für den Einzelhandel aussagen.

Die Bewegung der Preise
Versuchen wir es einfach zu halten. Vom Erzeuger, sagen wir, dem Landwirt, bis zum Verbraucher, das sind Sie und ich, sind drei Schichten.

Einer, der Händler oder Zwischenhändler, wie er allgemein genannt wird, der die Tomaten vom Bauern kauft. Dies ist eine rein privat ausgehandelte Transaktion, die nicht von staatlichen Gesetzen oder Statistiken beeinflusst wird. Der Zwischenhändler verkauft es dann an den Großhändler, eine Person, die in großen Mengen einkauft, es in kleinere Einheiten aufteilt und es wiederum an den Einzelhändler verkauft, in dessen Geschäft wir es kaufen.

Außer an der Verkaufsstelle durch den Landwirt gibt es in jeder anderen Phase einen Preisaufschlag. Der Zwischenhändler addiert seine Kosten und Marge beim Verkauf an den Großhändler. Das Gleiche gilt für den Großhändler, der es an den Einzelhändler verkauft. Und das Gleiche gilt für den Einzelhändler. Die Preise der ersten beiden Stufen werden als Großhandelspreisindex angesehen.

Unter der Annahme, dass die Produktivität des Landwirts nicht durch widrige Wetterereignisse oder andere Entwicklungen beeinträchtigt wurde und sein Ertrag in etwa dem entspricht, was er normalerweise bekommt, beruht seine Verhandlungsstärke mit dem Zwischenhändler hauptsächlich darauf, wie viel Wettbewerb es für das gleiche Produkt gibt und inwieweit der Zwischenhändler in der Lage ist, es zu nutzen.

Der Zwischenhändler und der Großhändler haben eine symbiotische Beziehung. Da das Ziel beider darin besteht, den Gewinn zu maximieren, besteht die einzige Waffe in ihren Händen darin, das Angebot und damit die Preise, die sie sich gegenseitig und dem Einzelhändler in Rechnung stellen können, zu manipulieren. Letzterer wiederum kann immer alle über ihm in der Nahrungskette für die Preise verantwortlich machen, die er uns berechnet, was sich in der Verbraucherpreisindexnummer und folglich in der Inflation widerspiegelt, die wir sehen.

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