Erklärer: Warum Industrie und Ministerien über neue E-Commerce-Regeln streiten

Die neuen Änderungsregeln für den Verbraucherschutz (E-Commerce), die 2021 vom Ministerium für Verbraucherangelegenheiten, Lebensmittel und öffentliche Verteilung veröffentlicht wurden, haben einen Proteststurm von anderen Ministerien, E-Commerce-Plattformen und dem IT-Branchenverband Nasscom ausgelöst.

Angesichts des enormen Anstiegs der E-Commerce-Transaktionen seit der Pandemie, insbesondere bei der Lieferung wesentlicher Güter und Dienstleistungen, zielen die neuen Vorschriften darauf ab, die Interessen der Verbraucher zu schützen, die die verschiedenen E-Commerce-Plattformen nutzen. Indien verzeichnete im Jahr 2020 ein Wachstum der E-Com-Transaktionen von 36%, das sich auf rund 80 Milliarden Dollar belief und immer noch zählt.

Das Hauptproblem ist, dass E-Commerce keine einheitliche Definition hat. Der Kauf oder Verkauf von Waren über das Internet wird im Allgemeinen als E-Commerce oder Internet-Commerce angesehen, obwohl die endgültige Lieferung der Waren oder Dienstleistungen weitgehend offline erfolgt. Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) hat den elektronischen Geschäftsverkehr als “Verkauf oder Kauf von Waren oder Dienstleistungen über Computernetzwerke mit Methoden definiert, die speziell für den Empfang oder die Erteilung von Bestellungen entwickelt wurden.”

Angesichts der allgemeinen Unklarheit wurden die neuen Vorschriften so formuliert, dass der Verbraucher besser vor Betrug, Nichtlieferung von Waren und Dienstleistungen und hohen Kosten geschützt ist.

Wichtigste Änderungen im neuen Regelentwurf
Verbot von Blitzverkäufen: Hierbei handelt es sich um Sonderverkäufe, die von einem E-Commerce-Unternehmen organisiert werden, bei denen ausgewählte Waren oder Dienstleistungen für eine vorgegebene Zeit zu reduzierten Preisen und mit hohen Rabatten verkauft werden.
Die geänderten Vorschriften verbieten solche Verkäufe, insbesondere wenn sie durch Abfangen des normalen Geschäftsverkehrs unter Verwendung technologischer Mittel organisiert werden, mit der Absicht, nur einem bestimmten Verkäufer oder einer Gruppe von Verkäufern, die von einem solchen Unternehmen verwaltet werden, den Verkauf von Waren oder Dienstleistungen auf seiner Plattform zu ermöglichen.

In einer Pressemitteilung stellte die Regierung klar, dass herkömmliche Flash-Verkäufe von Drittanbietern auf E-Commerce-Plattformen nicht verboten sind. Nur Blitzverkäufe, die die Auswahl der Verbraucher einschränken, indem sie Sonderangebote mit bestimmten Verkäufern eingehen, sind verboten.

Der hier erwähnte Verkauf ist der, bei dem eine bestimmte Marke ihr Produkt auf einer bestimmten E-Commerce-Website zu einem Preis verkauft, der unter ihrem Marktwert liegt. Solche Verkäufe gelten nur für einen festgelegten Zeitraum von wenigen Tagen.

Rückfallhaftung: Danach haftet die E-Com-Plattform, wenn die Lieferung von Waren oder Dienstleistungen fehlschlägt und dem Verbraucher Verluste entstehen. Früher haben die E-Com-Plattformen im Falle solcher Fehler den Käufer an den Verkäufer weitergeleitet, der das Produkt ursprünglich auf die E-Com-Website gestellt hatte.
Verbraucherdaten: Die e-com-Einheit kann ohne ausdrückliche und bestätigende Zustimmung des Verbrauchers keine Verbraucherdaten weitergeben. Regeln verlangen auch, dass die Entität vorab angekreuzte Kontrollkästchen entfernt, die kuratiert wurden, um die Zustimmung der Benutzer automatisch zu sichern. Wenn die erhobenen Daten in irgendeiner Weise verwendet werden, kann dies auf unlautere Handelspraktiken hinauslaufen und die Interessen der Verbraucher beeinträchtigen.
Verbundene Parteien und verbundene Unternehmen: Um den Umsatz zu maximieren, starten E-Commerce-Unternehmen normalerweise ihre eigenen Marken oder Produkte auf ihrer Website, die mit anderen Anbietern konkurrieren. Die neuen Regeln besagen, dass Parteien und verbundene Unternehmen, die mit einem bestimmten E-Commerce-Unternehmen in Verbindung stehen, nicht als Verkäufer auf dieser Plattform eingetragen werden dürfen. Jedes Unternehmen mit 10% oder mehr gemeinsamen wirtschaftlichen Eigentümern wird als „assoziiertes Unternehmen“ einer E-Commerce-Plattform betrachtet.
Obligatorische Registrierung beim Ministerium für Förderung von Industrie und Binnenhandel (DPIIT): Jedes E-Commerce-Unternehmen, das in Indien tätig sein möchte, muss sich beim DPIIT registrieren. Er stellt sicher, dass die Registrierungsnummer und die Rechnung der täglichen Bestellungen auf seinen Plattformen klar und zugänglich an prominenter Stelle angezeigt werden.
Compliance-Maßnahmen: Plattformen müssen einen Chief Compliance Officer, eine Knotenkontaktperson und einen Resident Grievance Officer ernennen. Die ernannte Person sollte ein Staatsbürger Indiens sein und im Land ansässig sein. Das Unternehmen muss den Namen, die Kontaktdaten und den Mechanismus zur Einreichung einer Beschwerde auf seinen Websites und mobilen Anwendungen veröffentlichen. Die Plattformen müssen auch den Eingang solcher Beschwerden innerhalb von 48 Stunden bestätigen und innerhalb eines Monats Abhilfe schaffen.
Kritiker sprechen
Diese Änderungen zogen nicht nur bei den E-Commerce-Unternehmen, sondern auch bei verschiedenen Ministerien die Augenbrauen hoch. Das Ministerium für Unternehmensangelegenheiten hat die Regeln als „überflüssig und unnötig“ bezeichnet, insbesondere die vorgeschlagene Klausel, nach der E-Commerce-Unternehmen ihre marktbeherrschende Stellung in Indien nicht missbrauchen sollten.

Der neue Regelentwurf behandelt Fehlverhalten und verwandte Bereiche und schafft ein Mini-Wettbewerbsrechtsregime, dessen Themenbereich von Kartellgesetzen behandelt wird, sagen andere betroffene Ministerien.

Nach Angaben des Finanzministeriums könnten diese Regeln die Schaffung von Arbeitsplätzen verringern, die Steuereinnahmen beeinträchtigen und Unternehmen und kleine Unternehmen abschrecken, was die Geschäftstätigkeit behindert. Ein Vorschlag, der Online-Shopping-Websites für Fehler von Verkäufern haftbar macht, wäre ein großer Dämpfer und könnte Unternehmen dazu zwingen, ihre grundlegenden Geschäftsmodelle zu überdenken.

Niti Aayog erklärte, dass diese Regeln die Botschaft von Unvorhersehbarkeit und Inkonsistenz bei der Politikgestaltung aussenden. Das Ministerium für Unternehmensangelegenheiten fügte hinzu, dass die vorgeschlagenen Regeln keine wirtschaftlichen Gründe haben, da es sich um normale Handelspraktiken handelt.

E-Com-Plattformen hingegen beklagen, dass der Begriff Flash Sale aus Verbrauchersicht nicht klar und explizit definiert ist. Medienerklärungen der Plattformen argumentieren auch, dass die neuen Regeln nicht alle Verkäufe verbieten, die von Verkäufern beworben werden, um Nachfrage zu schaffen.

Das Verbot solcher Verkäufe kommt den Kunden nicht zugute, da sie darauf warten, bestimmte Waren und Dienstleistungen zu kaufen, wenn sie zu ermäßigten Preisen verkauft werden, insbesondere zu festlichen Zeiten, teilten die Plattformen mit.

Die Plattformen stellten auch in Frage, warum nur der E-Commerce reguliert wird und nicht Offline-Händler, die auch ähnliche Verkäufe organisieren. Die Regeln werden die Compliance-Belastung der Plattformen erhöhen, fügen sie hinzu.

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